The internet’s own boy: Aaron Swartz


Aaron Swartz was 26 toen hij op 11 januari 2013 zelfmoord pleegde. Zijn ex-vriendin, internetjournalist Quinn Norton, kon het tragische nieuws pas écht geloven toen ze zag dat op het Wikipedia-lemma van Swartz de einddatum van zijn leven was ingevuld. Deze anekdote, die ze vertelt in de documentaire The internet’s own boy: Aaron Swartz lijkt exemplarisch voor de wereld waarin de jonge internetpionier leefde. Het internet was het alfa en omega voor deze jongen uit Chicago, zoon van een software-ontwikkelaar die al als kind fanatiek begon met programmeren op de computer van zijn vader.
Lees verder

Ready Player One


Vandaag Ready Player One als lees- en kijktip gekregen van Sander Duivestein. Ready Player One is een sciencefictionroman uit 2011 van de Amerikaanse schrijver Ernest Cline. De roman beschrijft een dystopische toekomst in 2044. Na de Grote Recessie leeft een groot deel van de wereldbevolking in totale armoede. De hongerende mensheid vlucht weg in OASIS, een onlinegame dat door miljarden spelers tegelijkertijd gespeeld wordt. Wanneer de ontwerper van het spel, James Halliday, kinderloos sterft, blijkt deze drie sleutels, zogenaamde Easter eggs verstopt te hebben die leiden naar een kluis met zijn erfenis. Degene die de kluis vindt, wordt multimiljardair. Een verbeten virtuele strijd begint om de erfenis van Halliday.

De film die is geregisseerd door Steven Spielberg zal naar alle waarschijnlijkheid in maart 2018 uitkomen.

Welke boeken neem jij mee op vakantie?

Jarenlang heb ik op Marketingfacts iedere zomer een lijst gepubliceerd met leestips voor de vakantie. Tot en met 2014 waren het vooral boeken die ik meenam in de koffer. Steeds meer zijn de boeken vervangen door ebooks, podcasts, documentaires en zelfs complete series en films die ik meenam op mijn iPad. Ook dit jaar ben ik de iPad weer aan het volladen om waarschijnlijk straks bij terugkomst tot de conclusie te komen dat ik daar slechts een fractie van heb gelezen.

Voor de liefhebbers toch mijn tips voor boeken en documentaires dit jaar:
Lees verder

The Mind of the Universe

Zondag is al weer de laatste aflevering van The Mind of the Universe. In deze 10-delige documentaire van de VPRO schetsen grote wetenschappers van onze tijd de wereld van morgen. Zij nemen je mee naar de toekomst, over de grenzen van hun vakgebieden heen.

Wat de documentaire bijzonder maakt, is dat alle interviews van the mind of the universe vrij beschikbaar zijn voor iedereen die ze wil verrijken en gebruiken. Open source tv waarbij de uitwisseling van kennis en ideeën een wereldwijde interactieve leerervaring tot stand moet brengen waarmee the mind of the universe vervolgens weer bijdraagt aan de groei van onze kennis.

Door het internationale karakter van the mind of the universe heeft UNESCO besloten om de serie officieel steun te verlenen. Hiermee wil zij andere partijen stimuleren ook een bijdrage te leveren. Tevens helpt UNESCO om de serie van iedereen te maken en deze naar elk land ter wereld te brengen.

In Nederland is de presentatie in handen van Robbert Dijkgraaf. De eerste aflevering werd uitgezonden op 7 mei, de tiende en laatste aflevering zal dus worden uitgezonden op zondag 16 juli. In elke aflevering zijn drie wetenschappers te zien die heel verschillende dingen doen, maar toch iets fundamenteels gemeen hebben. Als je deze documentaire nog niet hebt bekeken is het een absolute aanrader voor deze zomer!
Lees verder

Erica, ’s werelds mooiste en meest menselijke autonome android


In Japan zijn ze gek op robots die sprekend op mensen lijken. Ze moeten wel, de vergrijzing zet door en vacatures blijven oningevuld. Hiroshi Ishiguro, hoogleraar robotica aan de Graduate School of Engineering Science van Osaka University, is een van de bekendste onderzoekers op dit gebied en werkt al jaren aan Erica, een robot met ziel volgens deskundigen.

Ishiguro verwierf in 2006 internationale bekendheid met robotdubbelganger Geminoid HI-01 (van het Latijnse gemini, tweelingen). Geminoid HI-1 is een telerobot. Hij handelt niet zelfstandig, maar wordt in real time bediend door een menselijke ‘bestuurder’. De in samenwerking met kunstenaars vervaardigde robots hebben een metalen skelet en een plastic schedel en met name hun siliconen huid en mensenhaar (van Ishiguro zelf) maakt HI-1 griezelig realistisch (via Jos de Mul).

Inmiddels werkt Ishiguro al jaren aan de opvolgers van Geminoid HI-1 en volgens eigen zeggen is Erica, een geavanceerd Geminoid F, ’s werelds mooiste en meest menselijke autonome android (via: Justin McCurry). Op dit moment toont Guardian Documentaires een geweldige korte documentaire over Erica getiteld Erica: Man Made. Aanrader!

Big Data documentaires

Ik heb in de afgelopen jaren veel geschreven over big data. Daarbij verwijs ik in voorkomende gevallen naar literatuur en documentaires. Veel van de Nederlandse documentaires gaan vooral over de gevaren van big data, en dan met name het aspect van privacy. Internationaal zien we dat de documentaires vooral ook gaan over de kansen van big data. Voor geinteresseerden een overzicht van de beste internationale documentaires over big data:
Lees verder

10 jaar iPhone

Het is precies 10 jaar geleden dat Steve Jobs de iPhone introduceerde tijdens Macworld San Francisco 2007. Kijken!

Het Contact

Uit ruim 500 inzendingen werd begin deze maand het kunstwerk ‘Het Contact‘, een 3 minuten durende video van de Groningse Mirjam Offringa, uitgeroepen tot winnaar van de Van Lanschot Kunstprijs 2016. De Van Lanschot Kunstprijs wordt elk jaar uitgereikt aan een hedendaagse kunstenaar die in zijn of haar werk het beste de huidige tijdgeest weet vast te leggen voor latere generaties.

‘Het Contact’ toont een ogenschijnlijk toevallige, maar in werkelijkheid zorgvuldig geënsceneerde opname van vijf wachtende mensen in een ondergronds metrostation. De video is een heldere weerslag van de tijd waarin we leven: 4 van de 5 wachtende mensen in het metrostation zitten in hun eigen ‘smartphone-wereld’ en hebben geen contact met mensen in de nabije omgeving.

Luister naar de toelichting van Mirjam Offringa zelf in de radio-uitzending Nachkijkers op NPO1.

Kijktip: Westworld (2016)

Westworld is een Amerikaanse tv-serie die sinds 2 oktober 2016 uitgezonden wordt op de televisiezender HBO. De serie is gebaseerd op de gelijknamige film uit 1973 van Michael Crichton. De serie speelt zich af in het fictieve Westworld, een technologisch geavanceerd Western-themapark, dat volledig wordt bevolkt door synthetische androïden die “Hosts” worden genoemd. Deze komen tegemoet aan de wensen van de zwaar betalende bezoekers die “Nieuwkomers” (of ook “Gasten”) worden genoemd. De Nieuwkomers kunnen doen wat ze willen in het park, zonder angst voor vergelding van de Hosts. Het park kent honderd verschillende hosts, die elk hun eigen verhaallijnen uitspelen.

Westworld is één van de beste science fiction tv-series over kunstmatige intelligentie die ik heb gezien. Het scoort een 9,2 bij IMDb, 4 van de 5 sterren bij de Volksrant en is nu al genomineerd voor diverse awards. Absolute aanrader!

VPRO’s Onzichtbaar Nederland


En opnieuw heeft de VPRO een prachtige tv-documentaire gemaakt met dit keer als thema Onzichtbaar Nederland.

In de eerste aflevering zie we de ontwikkeling op het gebied van onze communicatie- en transport over de laatste 200 jaar. De meeste mensen kwamen in de negentiende eeuw niet veel verder dan het naastgelegen dorp. Door de komst van het spoor en later ook bruggen duurde het geen dagen, maar hooguit uren om ons land te bereizen. Bruggen en later ook spoorlijnen hebben Nederland letterlijk verbonden. Ook virtueel zijn we steeds meer verbonden door ontwikkeling van communicatiemiddelen. Van houten seinen van de Chappe, geïntroduceerd door Napoleon, of de allereerste autotelefoon, tot het 5G-netwerk dat binnenkort uitgerold wordt. We kunnen nu heel Nederland bereizen binnen 2,5 uur en staan in contact met de hele wereld. De vraag is of we hierdoor ook meer contact met elkaar hebben.

Kijken, aanrader!